Il triste calvario delle sing song girls

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( continua )
Le piccole schiave che approdarono in America tra il 1820 e il 1840 furono senza dubbio quelle più fortunate. Benchè comprate o, meglio, svendute dalle loro famiglie le prime ragazze Cinesi furono destinate a diventare concubine dei pochissimi ma ricchissimi investitori che dalla Cina giunsero nel Nuovo Continente dopo aver fiutato ” l’ Affare Americano “. Si trattava di uomini danarosi, in grado di intessere loschi traffici con i Governi Stranieri e che in Cina occupavano posizioni privilegiate, non di rado vicine all’ Imperatore.
Espatriati con al seguito la loro piccole Corte composta da mogli, servi e subalterni costoro si erano fatti costruire grandissimi palazzi in stile Orientale, completi di quella fitta rete di cortili interni e nascosti dove vegetava un vero harem di donne, la cui unica funzione era quella di confermare il potere economico e politico del proprio padrone.

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Novità! New York Time e patriziabarrera.com!

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Buongiorno , Cari Amici!

Oggi sono proprio elettrizzata perchè sto per farvi partecipi di una novità che per me è quasi un ripagarmi del duro lavoro e dell’ impegno costante nel portare avanti questo blog.

Il prestigioso marchio New York Times Store, il settore marketing del famoso magazine che ha fatto la storia dell’ America, è oggi presente nel mio sito patriziabarrera.com, dando così la possibilità a tutti gli Italiani appassionati della Old America di gustare e apprezzare i cimeli e gli oggetti esclusivi di un passato che non c’è più  ma dall’ enorme valore storico ed economico.

Si tratta di collezioni uniche, rarità, pezzi unici che da sempre fanno la gioia dei collezionisti e che oggi potrete trovare in un negozio speciale, che ho chiamato Exclusive America Store, presente da oggi sul mio sito ufficiale.  Credo infatti che esso ben si combini con il tipo di musica che io interpreto e compongo e degli argomenti che tratto in questo   blog. Le collezioni del New York Times Store rappresentano quindi un fiore all’ occhiello di cui vado fiera e che sono lieta di condividere con voi.

Il negozio è agli esordi ma vi troverete solo oggetti di ottima fattura, originali e certificati: essi sono stati suddivisi in categorie per facilitarvi la visione e la ricerca.

 

 

Radio Antiche:  un patrimonio imperdibile, pezzi che hanno segnato la storia, la musica, le guerre della Old America, oggi perfettamente restaurate e funzionanti.  Potrete riassaporare un’ atmosfera nostalgica impreziosita dalla innegabile bellezza del design, spesso esclusivo, di questi oggetti rari o addirittura unici.

 

Antiche Mappe :  il mondo come appariva nelle mappe dal 1700 in poi. Il Continente Americano come non lo avete mai visto, ma anche città, strade, fiumi che oggi non esistono più. Nella maggior parte dei casi queste mappe non sono mai state utilizzate, il che ne aumenta il valore sia storico che economico.

 

Viva il Presidente! :  cosa sarebbe l’ America senza i suoi Presidenti? IN questa sezione potrete trovare foto curiose o rarissime dei Presidenti , ma ance biografie , libri a tiratura limitata, oggetti autografati  e commemorativi. Tutto rigorosamente autenticato e certificato.

 

Hollywood :  Le star del passato in foto, manifesti, oggetti cult e ambientazioni inusuali o addirittura uniche. I grandi Divi quando non lo erano affatto , oltre a locandine originali dei film che hanno fatto la storia del cinema.

Antiche Macchine per scrivere : pezzi da museo completamente restaurati e funzionanti, degli oggetti bellissimi e anche diversi da come li ricordiamo. Design esclusivi che spesso hanno ispirato il settore tecnologico della radio, della televisione ….e dei moderni cellulari!

 

Lincoln e la Guerra di Secessione :  se non il più amato sicuramente il Presidente più conosciuto. Colui che, al di là di ogni possibile considerazione, ha realizzato la ” svolta ” dell’ America, catapultandola nell’ era moderna.  Per questo motivo nella stessa sezione troverete anche tutto ciò che riguarda la Guerra di Secessione, con oggetti davvero di pregio e unici.

 

 

Microfoni Antichi :  collezioni rarissime di microfoni utilizzati da artisti, presidenti e cronisti. Design all’ avanguardia e prestazioni davvero spettacolari. Oggetti restaurati o perfettamente conservati, in grado di offrire, ieri come oggi, il brivido del Live.

 

 

Seconda Guerra Mondiale :  un dramma che non deve essere dimenticato, collezioni fotografiche ma anche oggetti commemorativi, unici e preziosi sui quali è doveroso riflettere.

 

 

Monete Antiche :  la vera gioia del collezionista. Si tratta di monete rare o rarissime , ma anche intere collezioni di monete fuori corso e. -perchè no ?  –  certificati autentici di miniere d’ oro e d’argento risalenti al 1848 e oltre, bigliettoni con le immagini di Presidenti dimenticati e tutto ciò che riguarda Il Dio Denaro.

 

Il negozio è ancora in fase di allestimento, quindi per ora gli oggetti non sono moltissimi ma si aggiungeranno gradualmente. Inoltre, essendo pezzi unici, potreste non trovare più. una piena disponibilità. Per ovviare al problema spesso troverete alcune pagine di questo blog dedicate agli oggetti presenti in TEMPO REALE e di cui cercherò di fornirvi quante più informazioni possibili.

E’ chiaro che Exclusive America  offre oggetti di un certo costo, spesso non adatti a tutte le tasche. Tuttavia , se siete patiti della Old America  vi invito comunque a dargli un’ occhiata, per le evidenti implicazioni storiche che la loro stessa presenza comporta.  Spesso gli oggetti parlano per noi e sono il simbolo più evidente e immediato di un’ intera epoca;  è facile quindi imparare più da loro che dai libri di scuola, spesso pieni di mezze verità.

Eccovi quindi alcune proposte che spero gradirete.

Un vero gioiellino tecnologico della tecnologia del passato! Una Packard Bell delle veneranda età di 75 anni, completamente restaurata all’ interno e all’ esterno, e quindi perfettamente funzionate. Questa radio vintage è davvero un pezzo di storia: attraverso i suoi canali sono passate guerre, rivoluzioni, la Grande Depressione e i più importanti sconvolgimenti sociali Americani. Riassaporate il brivido dell’ epoca d’ oro delle radio con un modello esclusivo e di un colore inusuale per gli anni ’40. Si tratta di un set Plascon, una vera novità per quei tempi, costruito utilizzando materiale plastico opalescente che supera in modernità il legno standard di cui erano fatte le radio antiche. Questo modello presenta altre innovazioni: una manopola AM interna, una maniglia per il trasporto e un’ antenna
integrata, che la distinguono nettamente dai modelli presenti allora sul mercato.
Ha un costo elevato, circa 1350 dollari, in quanto è PEZZO UNICO.

La Packard Bell è stata una delle prime costruttrici di radio a Los Angeles, e praticamente l’ unica sulla west coast. Ha sempre prodotto pezzi di ottima qualità e fattura, rimanendo una delle principali star dell’ industria radiofonica Americana  fino alla fine degli  anni ’60 , quando fu acquistata da un marchio Olandese.  Le sue radio sono state per anni le preferite delle famiglie medie, che amavano sedersi in poltrona ad ascoltare musica al suono ben modulato di modelli come questo.

Se siete appassionati di cinema allora non potrete resistere al fascino di questo locandina ORIGINALE del famosissimo film Il Gigante, che vide come protagonisti un fulgido Rock Hudson, una meravigliosa Liz Taylor e un compianto James Dean,che morì pochi mesi dopo  in un tragico incidente d’ auto. Il film, considerato da sempre uno dei  capolavori della filmografia Americana, fu diretto da George Stevens nel 1959  e ricevette l’ Oscar per la miglior regia.   La locandina , in perfette condizioni, arriva con la sua bella cornice  schermata da un vetro resistente ai raggi ultravioletti, in modo da  poterla esporre in piena luce e far risaltare i suoi colori sgargianti.

E’ fornita del certificato di autenticità della Brigandi Coin & Collectibles of New York,  per un costo di 1700 dollari.

Un prezzo molto più contenuto per questa banconota da 5 dollari del 1914 che vede ritratto un Presidente Lincoln. Questo bel bigliettone fu uno dei primi stampati dalla U.S. Federal Reserve Bank , che vide la luce nel tardo 1913 grazie a un Atto del Congresso. Si tratta della versione originaria di una banconota ancora di valuta corrente negli USA, destinata quindi ad aumentare di valore nel tempo. Ognuna di queste banconote è in perfette condizioni ed arriva incorniciata ( con finiture in mogano ) e dotata del certificato di autenticità del Brigandi Coins & Collectibles . Costa 250 dollari c.a.

 

Vi piacciono questi oggetti? Allora venite a dare uno guardo al resto su patriziabarrera.com.

Vi aspetto!

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Novità!!!

Canzoni di Natale in Old America in versione cartacea! Finalmente un vero libro da sfogliare e portare sempre con se! Per i veri affezionati della lettura ecco il mio primo libro in versione cartacea che potete acquistare su  Amazon.it

Una versione da passeggio di facile utilizzo e di veloce lettura. Un libro che vi illustrerà la storia , i fatti, i retroscena e i particolari piccanti delle canzoni di Natale più amate della tradizione Natalizia

Sorgente: Novità!!!

Il Mistero di Casa LaLaurie

 

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L’ old America è ricca di misteri. Molti di essi affondano le radici in storie maledette e fatti di sangue, sotto cui si nascondono spesso convinzioni razziste e atteggiamenti discriminanti.
E’ questo il caso di uno dei palazzi più famosi della Louisiana, terra di schiavi e di torture, ancora oggi considerato ” infestato ” in quanto scenario di avvenimenti raccapriccianti e oscuri.
Sto parlando de La maison LaLaurie , che nel 1831 balzò agli onori della cronaca nera indignando la popolazione per dichiarati soprusi perpetrati sui propri servi da una delle famiglie più ricche e in vista del tempo. Non tutto ciò che si racconta è vero. Alcuni aspetti della triste vicenda furono esasperati , sulla scia dei nuovi orientamenti politici che di lì a poco avrebbero condotto l’America alla spaccatura della Guerra di Secessione. Sicuramente la posizione sociale privilegiata dei LaLaurie aveva permesso , e coperto, la loro condotta.
Si trattava di una famiglia ricca e potente, che frequentava la crema della società e che in pubblico mostrava atteggiamenti progressisti e liberali nei confronti degli schiavi, al punto da affrancarne ben due in uno Stato in cui le Leggi segregazioniste non solo imperavano ma rispecchiavano una mentalità comune. Ciò che successe fu quindi riflesso degli orrori dell’epoca..
Quando esplose lo scandalo si accertò che molti dei conoscenti avevano dubbi, se non certezze, che i LaLaurie nascondessero orrendi segreti e che quella che mostravano in pubblico fosse solo una bella facciata. Tuttavia, se l’ incendio che divampò nella magione non avesse messo in luce gli scempi effettuati sugli schiavi nessuna di queste persone avrebbe mai parlato, proprio in virtù di quell’ ipocrita perbenismo di cui era permeata la società del tempo.
Ne è riprova il fatto che nessuno aveva mai espresso indignazione rispetto alla professione di uno dei mariti della giovane Delphine, che era un commerciante di schiavi e che aveva continuato ad esercitare l’ indegno mestiere anche quando questo fu dichiarato illegale nello Stato della Louisiana. L’indignazione, a quanto pare, fu sentimento pubblico solo davanti all’evidenza dei fatti, che non poterono più essere coperti o negati. Da quel momento la vicenda di casa LaLaurie si gonfiò a dismisura, complice la scrittrice Harriet Martineau. che, malgrado la sua proverbiale obiettività, in quel caso non si mantenne neutrale nella vicenda di Madame Delphine. IN questo post cercheremo quindi di capire come andarono realmente le cose e perchè, ancora oggi, Maison LaLaurie è annoverata tra le case infestate più famose degli Stati Uniti d’America.

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Arrivederci…a tra un po’.

 

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Salve Cari Amici.

Per motivi personali il blog Magic Old America e l’altro mio blog Patrizia Barrera Music resteranno fermi per un po’.

Mi auguro di tornare presto tra Voi con altri entusiasmanti post. Per ora non posso che ringraziarVi per l’affetto e la stima con cui mi avete sempre seguita. Il mio non è un Addio ma un semplice Arrivederci. Vi ricordo che il mio sito ufficiale patriziabarrera.com rimarrà attivo e potrà essere terreno di nuovi incontri.

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A presto!

 

Film GRATIS su patriziabarrera.com!

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Proprio così, cari Amici.

Da sempre cerco di offrire a tutti gli appassionati del Blues , del Jazz e della Old America in generale contenuti interessanti e GRATUITI al fine di arricchire le Vostre ( e le Mie ) conoscenze su questo meraviglioso mondo che non c’è più.

Su patriziabarrera.com, oltre  chiaramente alla mia musica in stile Blues e Jazz , Cover ma anche Inedite scritte da me con testi in Italiano, potrete trovare tanto tanto materiale in grado di farVi trascorrere piacevolmente qualche pomeriggio noioso.

I Libri Gratis, da leggere e scaricare, utilissimi per chi studia o semplicemente vuole approfondire il mondo della Old America. Sono libri di Pubblico Dominio che potrete anche regalare , stampare o anche riproporre sui vostri siti. Li trovate in Italiano e in Inglese.

La Radio Gratis : un collegamento speciale a tutte le maggiori radio Italiane e Straniere, con la possibilità di accedere a milioni di brani in streaming  suddivisi in centinaia di generi musicali senza limiti di orario!

Il Blog patriziabarrera.com, tanti approfondimenti al mio blog più famoso Magic Old America.

La canzone Gratuita: un brano omaggio che ciclicamente interpreto e registro appositamente per chi mi segue .

Tanti Album incisi e prodotti da me che trovate a  prezzo ridotto rispetto alla cifra  richiesta dai grandi negozi digitali. Acquistando sul mio sito potrete beneficiare di uno sconto notevole e  darete un valido aiuto al mio lavoro di artista indipendente.

Inoltre L’Album ITALIAN BLUES e FREE ALBUM sono in FREE DOWNLOAD!

E, per chi volesse avvicinarsi alla cultura e alla saggezza dei nativi Americani ecco NATIVE AMERICAN SHOP, un negozio ricco di libri e prodotti naturali tipici di questo grande Popolo che cerca di sopravvivere ad uno sterminio che NON E’ ANCORA FINITO. Molti dei prodotti proposti sono equo-solidali, quindi parte del ricavato andrà alle tribù autrici dei manufatti offerti o dei prodotti da loro coltivati.

E poi, chiaramente, i Film Gratis: ogni settimana patriziabarrera.com  Vi offre una selezione dei film in streaming più belli e interessanti sulla Old America che Vi faranno toccare con mano la realtà e i fatti di cui tratto nei miei blog.  Clicca sulla foto per andare al film  oppure clicca sul titolo del film se vuoi maggiori info.

Questa settimana:

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Balla coi Lupi.   Un film cult con uno strepitoso Kevin Kostner che non può mancare alla Vostra collezione cinematografica.  UN racconto minuzioso e storicamente adeguato sulle vicende dell’ultima Frontiera Americana e uno spaccato molto realistico sulla cultura e le usanze dei Sioux Lakota.  Bellissimo!

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Via Col Vento :  un capolavoro del 1939 che non diventa mai fuori-moda. La Guerra di Secessione e la saga di una famiglia del Sud che si intrecciano in un racconto storico davvero ben descritto e frutto di una ricerca storica davvero ben fatta! E poi–come resistere alla storia d’amore tra il Capitano Buttler e la bellissima Rossella O’Hara?

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Bessie :  la vita, le amarezze e l’intensa carriera artistica di Bessie Smith, l’Imperatrice del Blues. Un film non molto conosciuto qui in Italia ma ricco di musiche davvero belle. Da guardare.

 

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La Bamba  : la breve storia musicale di Ritchie Valens,  astro nascente della musica mondiale nell’America degli anni ’50 e morto tragicamente a 18 anni in un incidente. UN film leggero ma nostalgico di un’epoca incorniciato dalle stupende musiche di Carlos Santana.

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Mammina Cara :  Joan Crawford, una delle ultime dive del cinema Americano ante-guerra, in un ritratto impietoso della figliastra che ne descrive le manie, la follia, l’incapacità di amare. Dall’omonimo libro un film toccante e di sicuro impatto.

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Killing Lincoln  :  gli ultimi giorni di vita del Presidente Abramo Lincoln prima del suo assassinio , avvenuto per mano di John Wilkes Booth. Il complotto, le motivazioni, la preparazione dell’omicidio. Molto forte.

Vi aspetto sul mio sito! A proposito: Niente registrazione,Niente newsletter, Niente limiti di orario, Niente pubblicità.  Bello, no?

Patrizia Barrera

 

 

 

Oh, Holy Night: viaggio a Parigi

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La mattina del 3 dicembre 1847 Monsieur Cappeau salì frettolosamente sulla diligenza che lo avrebbe portato a Digione. Da lì si sarebbe poi recato a Baume, dove lo aspettava il più grande commercianti di vini della Côte d’Or, Monsieur Lacette, suo affezionato cliente da anni. Questa volta però si trattava di un grosso affare, poichè Lacette si era ingrandito e ora vendeva la sua etichetta direttamente a Parigi. I Cappeau erano gli unici vinai di Roquemaure con cui l’azienda commerciasse, grazie all’alta qualità delle botti di rovere e al fatto che fossero anche gli unici che rispettassero a pieno le ferree regolamentazioni del Consiglio di Stato sulla dicitura DOC. Le botti sarebbero poi arrivate a Beaume via Rodano e dovevano essere marchiate una per una con le lettere CDR , che stavano per Côte du Rhone, unitamente alla data di produzione: ma non bastava. Proprio quell’anno un decreto obbligava i produttori all’apposizione in più del simbolo della Parrocchia d’origine e limitava la calibratura delle botti a due soli modelli, definiti standard. C’era di che impazzire. E tuttavia il buon Placide si ritrovò improvvisamente a pensare che il Natale era vicino e che l’impegno preso con Monsignor Nicolàs non era stato ancora rispettato. O , meglio , non del tutto. Qualcosa aveva già messo su carta, qualche frase d’impatto lasciata nel vuoto a riprova degli strani concetti che gli ronzavano in testa. Sospirando tirò fuori dalla valigetta un’agenda di appunti dove, tra un conto e l’altro, aveva ficcato quei poveri scritti. IL viaggio sarebbe stato molto, molto lungo e in mezzo ci sarebbe stata più di una locanda: questa volta gli affari lo avrebbero tenuto via da casa per almeno una settimana.

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Oh, Holy Night: storia di un miracoloso ateo

Storia vera di una canzone di Natale raccontata a Voi con lo stile di un romanzo. Una nuova esperienza per me che dono miei Lettori con un pizzico di apprensione.  Buona Lettura!

 

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E’ un freddo pomeriggio d’autunno del 1847 e Monsignor Eugène Nicolas, Abate della Parrocchia di San Giovanni Battista nel ridente paesino di Roquemare in Francia, si aggira nervosamente tra i banchi della Chiesa, desideroso di ridare lustro e splendore a quella costruzione ormai mezzo diroccata, che si stava ancora riprendendo dall’ultima inondazione del Rodano del 1840. Quella che allora era una bella Chiesa in perfetto stile gotico stava cedendo sotto le pressioni dell’umidità e del tempo. Le vetrate della Navata centrale erano tutte da rifare e la terza cappella a destra, che risaliva addirittura al XV secolo, versava in uno stato pietoso. L’unico pregio di quella che una volta fu il centro religioso e sociale del paesino era il monumentale organo, realizzato nel 1690 dai fratelli Barthélémy e Honoré Julien da Marsiglia, e poi spostato nella Chiesa di San Giovanni Battista nel 1820. Tutto qui. Non era poi molto per un Parroco ambizioso e di temperamento con la testa piena di innovazioni e con pochi soldi in tasca. Progettava per il prossimo Natale di invitare nella Chiesa i Notabili del tempo e probabilmente di organizzare una serata di beneficenza per raggranellare un po’ di soldi: i parrocchiani erano gente semplice e di poca sostanza, contadini o bottegai che vivevano in simbiosi con gli umori del cielo. La vita di Roquemaure dipendeva completamente dai vigneti, che si estendevano per chilometri nella campagna della Linguadoca. I suoi vini erano famosi in tutta la Francia e non pochi commercianti all’ingrosso ne beneficiavano allegramente: sarebbe stato dunque giusto che qualcuno di loro collaborasse alla rinascita della Chiesa. Era però necessario un Evento, una magia esclusiva che potesse attirarli e nel contempo premiarli per la loro generosità.

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I Heard the bells on Christmas Day.Pace in terra agli uomini di Buona Volontà

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Cari Amici, come di consueto prendiamoci un po’ di pausa dagli articoli classici e diamo spazio alla storia delle canzoni di Natale.

Per la prima volta questo articolo verrà pubblicato integralmente solo sul mio sito ufficiale. Ciò allo scopo, non lo nego, di farmi conoscere da un pubblico più vasto non solo come blogger ma soprattutto per ciò che profondamente mi sento e cioè un’autrice e interprete Blues, Jazz e old America style.  MI auguro che questa scelta non vi rechi disturbo ma anzi possa ampliare il campo dei vostri interessi e offrirvi qualcosa in più. patriziabarrera.com, infatti, è ricco di contenuti interessanti e molto spesso GRATUITI. Potrete trovare tutta la mia musica in ascolto GRATUITO, ma anche libri, films, radio e molto altro in

Free Download dedicato all’affascinante mondo della Old America.

Non dimenticate il mio Native American Shop, dove troverete tanti libri e prodotti naturali, di cui molti equo-solidali, che vi faranno conoscere le basi della cultura Nativa Americana.

Sarei grata a tutti voi se decideste di acquistare una delle mie canzoni: potete farlo direttamente su patriziabarrera.com  oppure sui grandi negozi digitali. Se non vi va di acquistare..condividete il mio sito. Sarete un valido aiuto al mio faticoso lavoro di auto-produzione.!

Un bacione e..Buona Lettura!

 

patriziabarrera.com

 

 

E’ la notte di Natale del 1864. Un maturo signore dalla faccia devastata è triste e solo nello studio della sua grande villa in Cambridge, Massachussetts
. Il camino è acceso , i servi sono via e l’aria è piena del sapore della Festa. Lontano le campane della chiesa chiamano a gran voce i fedeli per la messa di mezzanotte, quando finalmente le Porte del Cielo si apriranno e il Bambinello troverà posto nella mangiatoia. Ma l’uomo non riesce a gioire: metà dell’America si sta trucidando da sola nel più grande disastro della storia, la guerra di secessione, colei che mieterà più vittime delle due guerre mondiali messe insieme. Da abolizionista convinto egli non può che appoggiare in pieno le ultime parole del Presidente Lincoln, che proprio pochi giorni prima in un proclama affermava :
“Che l’intero popolo riposi nella speranza che il nostro operato rispecchi la volontà Divina, che l’anelito ad una Nazione Unitaria sarà ascoltato in Alto e che Dio benedica le nostre azioni e nel contempo perdoni i nostri grandi peccati …..affinchè presto il nostro Paese ora diviso sia unito e libero dalla sofferenza e possa tornare alla precedente condizione di felicità e di pace… ”
Tuttavia egli sa, come ormai lo sanno tutti, che questa guerra durerà ancora a lungo e che trascinerà dietro di se’ il lutto di un intera generazione. Il suo credo antischiavista è ancora trepidante e puro, e vibra con la stessa forza con la quale ha sempre combattuto a fianco di personaggi del calibro del Governatore del Massachussetts John Andrew e dopo aver stretto la mano dell’adorato Presidente Lincoln!
Eppure com’erano lontani i giorni della sua giovinezza, quella sera di Natale! Oltre al dolore della guerra il suo cuore è spezzato per due terribili sciagure che hanno colpito da poco la sua famiglia, e che, nella sera della Vigilia, acuiscono il senso di impotenza e di solitudine: la morte dell’amata moglie Fanny, avvenuta solo due anni prima, e il ferimento dell’adorato figlio Charles, che combatteva per la Patria in questa odiosa guerra e che ora giace paralizzato per sempre nella sua camera da letto…a soli 19 anni!

L’animo impulsivo e convinto dell’uomo per la prima volta si incrina. Egli tocca con mano la ferocia della guerra e la devastazione della sua vita; nemmeno il laudano e l’etere, che da tempo gli fanno compagnia, riescono a lenire il suo dolore. Eppure, in un rigurgito di estrema poesia, quella buia notte di Natale egli scriverà una delle pagine più accorate e struggenti della letteratura Americana, versi sublimi che incarneranno alla perfezione il sentimento popolare e che rimarrano incise per sempre nel cuore dell’intera Nazione…
Ma di chi sto parlando?

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Un bellissimo dagherrotipo di Henry Longfellow  del 1850

L’uomo è il famoso poeta Henry Wadsworh Longfellow, una delle eminenze letterarie del tempo , autore di chiara fama e stimolo insigne per gli intellettuali e gli idealisti del tempo. La sua è stata una strada in ascesa densa di meritate vittorie e le sue opere hanno presto trovato un collocazione definitiva nell’Olimpo della storia.
Nato nel 1807 a Portland, nel Maine, proveniva da una famiglia ricca e illustre. Il padre era un famoso avvocato ma il fiore all’occhiello della genìa era sicuramente il nonno Peleg, che da giovane aveva combattutto durante la guerra di Indipendenza Americana a fianco di Giorgio Washington, dal cui rapporto era uscito rispettato e vincente.
Ma la famiglia ha origini antiche: pare che gli avi fossero i discendenti diretti di John e Priscilla Mullins Allen, due sopravvissuti del Mayflower..cosa di cui tutti i componenti andavano molto fieri e che consolidava ancor più il profondo sentimento di appartenenza a quella terra.
Henry e i suoi sette fratelli vivevano felici in una enorme magione dove l’Arte e la Cultura facevano da assidui compagni. E’ un bambino molto precoce, al punto che a soli 3 anni viene iscritto a scuola e a soli 6 legge e scrive talmente bene da riuscire a entrare nella prestigiosissima Accademia di Portland dove, manco a dirlo, si dimostrerà presto all’altezza delle aspettative: è vivace , attento e ha attitudine per le lingue. A 13 anni il suo primo Poema The Battle of Lovell’s Pond, verrà pubblicato sulla gazzetta di Portland. A 15 si è già fatto un nome in ambito letterario dimostrando una enorme prolificità: prima ancora dei 18 anni ha già pubblicato 40 poemi, 24 dei quali finiranno addirittura sul The United States Literary Gazette.

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Ecco il ritratto del giovane Henry Longfellow a 13 anni, così come apparve sulla Gazzetta di Portland

A 18 anni è già professore di lettere antiche presso la stessa Accademia in cui si è diplomato; ma il ragazzo è ambizioso, curioso, assetato di cultura. Pare che lo stesso Rettore Benjamin Orr gli abbia in parte finanziato un viaggio in Europa, che durerà ben tre anni, con il fine di ampliarne gli orizzonti e metterlo in grado di parlare ( e scrivere ) correntemente Spagnolo, Francese e Inglese. Tornerà in America nel 1829, ma la sua fama lo ha già preceduto: al suo attivo porterà un appassionante diario di viaggio, che verrà poi pubblicato a puntate col nome di Outre-Mer: A Pilgrimage Beyond the Sea e che diventerà un bestseller per quei tempi.
Nel frattempo trova anche il tempo di sposarsi con una sua compagna di classe, una bella ragazza dal carattere tranquillo, Mary Storer Potter. Non sarà un vero e proprio matrimonio d’amore ma il giovane Henry si affeziona presto alla moglie, che gli fa anche da segretaria e copista. La giovane coppia aspira ad una sistemazione più prestigiosa di quella offerta dall’Accademia, e questa inevitabilmente arriva l’anno dopo il matrimonio, quando addirittura Harvard gli offre la Smith Professorship of Modern Languages a patto che la coppia si trasferisca in sede immediatamente. Henry però è turbato, tentenna: la giovane moglie è incinta di 6 mesi e la gravidanza non sembra procedere molto bene. Tuttavia Mary, che ama sinceramente il marito, insiste e riesce a convincerlo ad accettare l’incarico.
Il viaggio è lungo e faticoso e, a causa del prematuro distacco della placenta, il bambino muore prima ancora che i due arrivino ad Harvard. I medici tuttavia non reputano necessario un ricovero in Ospedale e la coppia , seppure addolorata, si stabilisce nella nuova casa offerta dall’Università. Ma la situazione precipita: un residuo di placenta è rimasta nell’utero di Mary e provoca una setticemia fulminante. A quei tempi non c’era nulla da fare e dopo due strazianti settimane di agonia la giovane sposa muore a soli 22 anni, lasciando un compagno distrutto e oppresso da enormi sensi di colpa. Sarà il primo grande dolore di Longfellow, dal quale non si riprenderà velocemente.

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Ecco un ritratto della sfortunata Mary Storer Potter, a circa 20 anni.

In preda ad un febbrile e postumo amore per la sua compagna ne farà imbalsamare il cadavere che verrà poi esposto in perpetuo nel cimitero di Mount Auburn. Per lei scriverà Footsteps of Angels, un poema ispirato alla loro tragica storia d’amore, e molte altre opere tra poesie e novelle.
Poi, come spesso succede, il tempo lenisce il dolore. Longfellow è un uomo giovane, ricco , famoso e ben inserito nel suo contesto sociale: cova ancora il desiderio di mettere su famiglia e mette gli occhi su una bella e giovane fanciulla, ” Fanny ” Appleton, figlia di un industriale di Boston. Costei però si lascia deisderare; è una promettente pittrice e teme che il matrimonio con un uomo peraltro così famoso potrebbe infrangere i suoi sogni, come in realtà poi fu. Inizia quindi un lunghissimo corteggiamento da parte di Longfellow, sette lunghissimi anni in cui ogni giorno tornando da Harvard l’uomo sosta sotto il balcone della ragazza in attesa di un suo sguardo, passando per il ponte di Boston. La cosa diviene di dominio pubblico, tanto che quando il ponte di Boston verrà demolito nel 1906 quello nuovo fu appellato Longfellow Bridge.
Chi la dura la vince: il 10 maggio 1843 Fanny capitola, probabilmente vinta dalla caparbia dell’uomo che comunque in quegli anni ha imparato a conoscere.

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Trovi   I Heard The Christmas Bells  interpretata da me nel mio ultimo album.  IN esclusiva su patriziabarrera.com

Il loro sarà un matrimonio felice coronato dalla nascita di ben sei figli e durerà 18 anni. Poi, improvvisamente, la tragedia.
Molte volte, nei tempi della sua vecchiaia, Longfellow ripenserà a  quella sera vergata a sangue sul suo diario.
“Fa caldo in questi giorni, così caldo che non vediamo l’ora che si alzi la buona brezza marina e ci sollevi da quest’aria pesante….. fangosa e oppressiva in questi giorni di guerra. La mia povera Allegra ( una delle figlie) soffre tanto per questo caldo insistente ed Edie ( altra figlia) è costretta a tagliarsi i capelli , poichè tenerli raccolti non le dà abbastanza sollievo… ”
Queste due ultime frasi egli le ricorderà per sempre, poichè saranno il preludio del dramma che di lì a poco sprofonderanno l’intera famiglia nell’angoscia.

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Vita da Squaw: l’America di Cristoforo Colombo

L'America di Cristoforo Colombo patrizia barrera

Quando gli Europei giunsero nelle Americhe nel 1492 si trovarono davanti ad uno spettacolo per quei tempi incredibile. Donne e uomini completamente nudi che li accolsero con pacifica curiosità ed erano propensi ad offrire loro tutto ciò che essi volevano, comprese le proprie donne. Si trattava degli Indigeni Taìnos e l’isoletta di sbarco faceva parte delle Bahamas; gli Indigeni la chiamavano Guanahanì e Colombo la ribattezzò

San Salvador. Questa è storia. Ciò che la storia spesso non racconta è l’antefatto, ciò che spinse Colombo a partire e le grandi Potenze a sterminare i Nativi, al sud quanto al nord, per accaparrarsi i beni di quelle terre. Colombo era di fatto un arrampicatore sociale, con la testa piena di ambizioni e di sogni. Di oscura origine Genovese e buon marinaio da commercio era approdato in Portogallo dove poi era riuscito, con un buon matrimonio e con la sua testardaggine, a farsi accogliere dalla elìte colta del tempo e ad accedere a libri di navigazione e di astronomia che altrimenti gli sarebbero stati vietati. Le sue letture preferite erano il Milione di Marco Polo, la Storia naturale di Plinio, gli antichi testi di Platone, Aristotele e Tolomeo e, non ultimi, i diari di bordo del nonno della moglie Filippa, a suo tempo scopritore dell’isola di Madeira della quale fu fatto dal Re Governatore e dove Colombo stesso risiedeva. Si dice che avesse avuto anche visioni della famosa Atlantide ed era ossessionato dalla ricerca delle sue mitiche città d’oro sprofondate nell’oceano.

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